Empresa da Califórnia economiza água com tecnologia Sensus da Xylem

A Eastern Municipal Water District pode agora detectar vazamentos mais rapidamente e atender melhor à sua crescente carteira de clientes, desde a implementação da rede de comunicação Sensus FlexNet®. A tecnologia melhorou a precisão da leitura de medidores da empresa pública e possibilitou que ela alertasse 2.600 clientes sobre possíveis vazamentos.

Muitos medidores, pouco tempo

Para os técnicos de campo da Eastern Municipal Water District (EMWD), a leitura manual de 148.000 medidores em uma área de atendimento de mais de 1.400 km2 era uma tarefa hercúlea. Eles passavam dias viajando pelo condado de Riverside, castigado pelas secas e situado na Califórnia, para ler todos os medidores da empresa pública.

Para oferecer à sua crescente carteira de clientes o melhor serviço possível e água durante muitos anos, a empresa pública precisava de dados mais precisos, com urgência. Com sede em Perris, na Califórnia, a EMWD fornece serviços a sete cidades do condado de Riverside e é a sexta maior empresa de água do estado.

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Gerenciando uma população em crescimento

Com 795.000 pessoas atendidas e em constante crescimento, a empresa de abastecimento de água do sul da Califórnia está rapidamente instalando medidores para estar à altura de sua carteira de clientes em expansão. Somente nos últimos quatro anos, a empresa pública instalou mais de 7.000 novos medidores residenciais e comerciais.

Com um número crescente de clientes cujos dados devem ser coletados a cada mês e com a situação atual de seca na Califórnia criando novos desafios de regulamentação, a organização precisava economizar tempo e água.

“A EMWD tem a responsabilidade de implementar tecnologias líderes no setor para criar um ambiente eficiente e capacitar o cliente a economizar água”, afirma David Gayneaux, gerente dos serviços de medição da EMWD. “Ao fazermos isso, podemos limitar a perda de água por vazamentos de uma maneira economicamente responsável.”

A necessidade de obter dados para preservar recursos

Para aumentar a eficiência, a EMWD investiu em novos processos para ler os medidores. Para economizar água, a empresa pública devia monitorar os padrões de alto consumo, identificar áreas nas quais os clientes excediam o orçamento de água e detectar vazamentos em todo o sistema. Sem dados precisos, era muito difícil educar os clientes ou detectar vazamentos.

A EMWD usa uma estrutura de tarifa baseada na alocação que fornece orçamentos de uso interior e exterior de água aos clientes. Ao obter dados adicionais através de sua rede inteligente de água, a empresa conseguiu rastrear melhor a conformidade com o orçamento da água e auxiliar proativamente os clientes com vazamentos detectados.

Colhendo benefícios com a nova tecnologia

A EMWD implementou a rede de comunicação Sensus FlexNet® para melhorar as operações e atender às necessidades de uma população em crescimento. A empresa pública agora conta com o sistema FlexNet para ler os medidores de maneira remota, uma grande melhoria em relação à leitura manual. Na verdade, a EMWD lê agora mais de 52.000 medidores usando a tecnologia Sensus.

Além disso, a EMWD usa o FlexNet para:

  • Coletar dados precisos de maneira oportuna
  • Gerar relatórios para os clientes
  • Analisar o consumo
  • Economizar água
  • Melhorar a eficiência operacional

A leitura remota de medidores oferece novas oportunidades

Sem o FlexNet, os líderes da EMWD calculam que seriam necessários oito membros da equipe adicionais para ler manualmente os medidores da população em crescimento atendida pela empresa pública. Com ele, os funcionários podem concentrar seu tempo na análise dos dados e no uso de percepções obtidas para melhorar o serviço para os clientes, auxiliá-los no consumo eficiente da água e preservar esse recurso.

Exemplo de caso: a empresa pública conseguiu identificar um vazamento e imediatamente resolveu o problema com um cliente muito agradecido nos primeiros dois dias da implementação da tecnologia. Um muro de contenção em uma área inclinada do jardim ocultava um dos aspersores do cliente, dificultando sua detecção. Se a EMWD não tivesse detectado o vazamento a tempo, o valor da conta mensal do cliente poderia ter sido duas vezes mais alto.

Uso de dados para capacitar os clientes

O FlexNet abriu as portas para novas possibilidades de monitoramento, que suscitaram maneiras inovadoras de incentivar os clientes a economizar água e a combater a seca. Relatórios contínuos de consumo identificam os clientes com altos níveis de consumo.

A equipe da EMWD entra em contato por telefone, e-mail ou mensagem de texto para informar os clientes sobre o consumo elevado e incentivá-los a resolver o problema. Até o momento, 2.600 clientes foram contatados a respeito do uso contínuo em suas residências, e 2.300 deles já não mostram sinais de vazamento.

“Para ajudar a obedecer as normas impostas pelo estado em relação à seca, implementamos certos limites para a irrigação exterior”, afirma Gayneaux. “Com o FlexNet, podemos alertar os usuários caso eles excedam os limites, o que ajuda a melhorar as iniciativas para preservar a água.”

Oportunidade para o futuro

Como tecnologia flexível e dimensionável, o FlexNet proporciona leituras precisas e confiáveis dos medidores, independentemente da quantidade de pessoas e empresas que possam vir a se instalar no condado de Riverside.

“As leituras precisas dos medidores e o monitoramento de dados são apenas o começo do que podemos fazer com o FlexNet”, diz Gayneaux. “Esperamos poder ampliar nosso uso da tecnologia para oferecer um serviço melhor aos nossos clientes, incluindo o lançamento de um portal do cliente onde eles poderão monitorar seu próprio consumo.”

O sistema FlexNet não apenas proporciona vantagens consideráveis à EMWD, ele também prepara a empresa para o futuro oferecendo apoio para muitos anos de crescimento sustentável.

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