Le secteur municipal de l’eau de Californie économise de l’eau grâce à Sensus de Xylem

Depuis le déploiement du système de communication FlexNet® de Sensus, l’Eastern Municipal Water District peut détecter plus tôt les fuites et proposer un meilleur service à ses clients, toujours plus nombreux. La technologie a amélioré la précision des relevés de compteurs d’eau et a permis d’avertir 2 600 clients de la présence possible de fuites.

Un trop grand nombre de compteurs, pas assez de temps

Pour les techniciens d’Eastern Municipal Water District (EMWD), relever 148 000 compteurs répartis sur plus de 1 400 km2 représentait une lourde tâche. Ils passaient leur journée à parcourir le comté de Riverside (Californie), une zone aride, frappée par la sécheresse, pour relever chacun des compteurs.

Afin de fournir le meilleur service possible à leur clientèle toujours plus importante et d’acheminer de l’eau pendant de nombreuses années, la société devait disposer rapidement de données plus précises. L’EMWD, dont le siège se trouve à Perris (Californie), fournit des services à sept villes du comté de Riverside et représente la sixième agence de l’eau californienne en termes de taille.

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Faire face à l’augmentation de la population

Avec 795 000 clients, un chiffre qui ne cesse d’augmenter, le service des eaux  de Californie du Sud installe rapidement des compteurs pour faire face à l’augmentation de la population. Rien qu’au cours des quatre dernières années, il a installé plus de 7 000 nouveaux compteurs résidentiels et commerciaux.

Face à l’augmentation du nombre de clients dont les données devaient être recueillies et dans un contexte de sécheresse durable en Californie, qui créait de nouveaux enjeux réglementaires, l’organisme devait gagner du temps et économiser l’eau.

« Il incombe à l’EMWD de mettre en place les technologies leaders de l’industrie qui favorisent un meilleur environnement et incitent les clients à faire des économies d’eau, explique David Gayneaux, directeur du service des compteurs à l’EMWD. Ainsi, nous pouvons limiter les pertes d’eau dues aux fuites de façon responsable sur le plan économique. »

Des données nécessaires pour économiser les ressources en eau

Pour être plus efficace, l’EMWD a investi dans de nouveaux processus de relevé des compteurs. Afin de réaliser des économies d’eau, l’organisme devait surveiller les consommations élevées, repérer les zones où les clients dépassaient leur budget d’eau et détecter les fuites sur l’ensemble du réseau. Sans données précises, il était difficile de sensibiliser les clients ou de localiser les fuites.

L’EMWD utilise une grille tarifaire basée sur une répartition des ressources qui attribue  à ses clients des budgets d’eau pour une utilisation intérieure ou extérieure.

En recueillant des données supplémentaires grâce à son réseau d’eau intelligent, la société a pu mieux vérifier la conformité des budgets et aider ses clients à détecter les fuites de manière proactive.

Une technologie nouvelle aux avantages nombreux

L’EMWD a déployé le système de communication Sensus FlexNet® pour améliorer leur fonctionnement et répondre aux besoins d’une population en constante augmentation. L’organisme utilise désormais le système FlexNet pour relever les compteurs à distance, ce qui représente une nette amélioration par rapport aux relevés manuels. En effet, l’EMWD relève désormais plus de 52 000 compteurs grâce à la technologie Sensus.

En outre, l’EMWD utilise FlexNet pour :

  • Recueillir des données précises en temps voulu
  • Établir des rapports pour les clients
  • Analyser la consommation
  • Faire des économies d’eau
  • Améliorer le rendement opérationnel

Le relevé de compteurs à distance ouvre de nouvelles perspectives

D’après les estimations des dirigeants d’EMWD, sans FlexNet, il faudrait jusqu’à huit employés supplémentaires pour relever manuellement les compteurs de la population en augmentation. Grâce à cette nouvelle technologie, le personnel peut se consacrer à l’analyse des données recueillies afin d’offrir un meilleur service aux clients, ou pour les aider à consommer l’eau de manière efficace et à économiser la ressource.

Exemple concret : à peine deux jours après avoir installé la technologie, l’EMWD a identifié une fuite et a immédiatement réglé le problème d’un client reconnaissant. Dans la cour en pente de ce client, un mur de soutènement masquait une tête d’arroseur cassée, difficile à repérer. Si l’EMWD n’avait pas détecté la fuite à temps, la facture mensuelle de cette personne aurait facilement pu doubler.

Utiliser les données pour responsabiliser les clients

FlexNet a ouvert la voie à de nouvelles possibilités en matière de surveillance. Cela crée des méthodes innovantes pour sensibiliser les clients aux économies d’eau et à la lutte contre la sécheresse. Ainsi, des rapports réguliers permettent de repérer les clients ayant une consommation d’eau élevée.

Le personnel d’EMWD prend contact avec ces clients par téléphone, e-mail ou SMS pour les informer de leur forte consommation, et les encourager à régler le problème. À ce jour, 2 600 clients ont été contactés pour une consommation continue à leur domicile, et 2 300 d’entre eux ne présentent plus de signes de fuite.

« Afin de pouvoir respecter les mandats imposés par l’État sur les questions de sécheresse, nous attribuons une quantité d’eau définie pour l’arrosage extérieur, explique M. Gayneaux. Grâce à FlexNet, nous pouvons avertir les clients lorsqu’ils dépassent leur quota, ce qui permet de renforcer les mesures d’économies d’eau. »

Perspectives d’avenir

FlexNet est une technologie flexible et évolutive qui permet d’effectuer des relevés de compteurs précis et fiables, quelle que soit l’évolution du nombre d’habitants et d’entreprises dans le comté de Riverside.

« Avec FlexNet, nous pouvons proposer bien plus que  des relevés précis de compteurs  et de la gestion de flux de données, assure M. Gayneaux. Nous cherchons à développer l’utilisation de cette technologie pour proposer un meilleur service à nos clients, notamment en lançant un portail qui permettra aux habitants de contrôler eux-mêmes leur consommation. »

Le système FlexNet offre non seulement beaucoup d’avantages à l’EMWD, mais il les prépare également à l’avenir en leur proposant un outil utile pour de nombreuses années de croissance durable.

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