Desvío cloacal de Xylem reduce en gran medida costo global de proyecto

Cuando una empresa de suministro de agua de Carolina del Norte, EE.UU., tuvo que cambiar una red cloacal principal presurizada ya obsoleta, Xylem contribuyó a desarrollar una solución de desvío de la red cloacal. El uso de las bombas eléctricas Godwin y el sistema de tecnología inteligente de campo de Godwin (Field Smart Technology) permitió ahorrar miles de dólares en horas-hombre y $1 millón en costos de combustible.

Recientemente, el Cape Fear Public Utility Authority (CFPUA) (Ente regulador del servicio público de agua del municipio de Cape Fear) en Carolina del Norte participó de un importante proyecto de mejora orientado a resolver el problema de su infraestructura obsoleta. El proyecto incluía la sustitución de una red principal presurizada de tubos de hierro dúctil (DIP), propensa al desborde de las aguas cloacales.

El CFPUA contrató a la empresa State Utility Contractors (SUC) para la gestión y ejecución del proyecto de rehabilitación. Fue una tarea compleja y multidisciplinaria que, finalmente, le valió a SUC el prestigioso premio Pinnacle, otorgado por la asociación del gremio de la construcción Carolinas Associated General Contractors (CAGC).

Desarrollo de un sistema de desvío de la red cloacal 100% redundante

El proyecto de rehabilitación requirió la sustitución de aproximadamente 1.500 m de la red principal presurizada de DIP de 20″. Para hacer posible el recambio de las tuberías, fue necesario un sistema de desvío de la red cloacal 100% redundante. El desvío debía ser capaz de manejar caudales máximos de 13,5 millones de galones por día (MGD).

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SUC solicitó la intervención de ingenieros de la división local de alquileres de Xylem para trabajar en estrecha colaboración con SUC y los ingenieros consultores de Kimley-Horn con el fin de evaluar las complejidades del proyecto y desarrollar un plan de desvío.

“Integrar a Xylem en la planificación y ejecución de este proyecto nos dio la seguridad de que estábamos atendiendo nuestras necesidades”, señala Dustin Wagner de State Utility Contractors. “Su equipo de ingenieros pudo identificar de manera anticipada algunos de los problemas, lo que nos permitió ahorrar tiempo, dinero y dolores de cabeza durante todo el proyecto. Tienen los conocimientos especializados para saber lo que se necesita para realizar el trabajo, y eso nos da tranquilidad”.

Elección de bombas eléctricas para la reducción de costos de combustible diésel

El proyecto de desvío de cloacas incluyó tres componentes principales: dos estaciones de bombeo principales, ocho estaciones de bombeo más pequeñas y un plan de respaldo frente a emergencias. Para abordar el primer componente del plan de desvío, los ingenieros de Xylem recomendaron el alquiler de las bombas CD 300M Dri-Prime con motor eléctrico de Godwin para las dos estaciones de bombeo principales.

Eligieron bombas con motor eléctrico para reducir los costos de combustible diésel durante el proyecto de siete meses. Cada una de estas bombas Godwin fue designada como la bomba de desvío primaria y estuvo equipada con un Variador de Frecuencia (VFD) Godwin, lo que permitió que las bombas eléctricas cambiaran de velocidad según el caudal.

El siguiente componente del desvío estuvo conformado por las ocho estaciones de bombeo más pequeñas que alimentaban el desvío primario. Los ingenieros de Xylem recomendaron que SUC instalara válvulas provisionales (válvulas de corte en línea) en los extremos de cada sección como parte del sistema de desvío a fin de reducir el riesgo de derrame. SUC instaló finalmente las válvulas de corte en línea, y luego las retiró, cuando cada sección fue probada y reconectada.

Diseño de un plan de respuesta a emergencias

El tercer y último componente del plan de desvío fue la implementación de un plan de contingencias en caso de emergencia. Todo derrame durante la operación de desvío era inadmisible, por su impacto negativo en el medio ambiente y por la posibilidad de que SUC tuviera que enfrentar cuantiosas multas impuestas por la Agencia de Protección Ambiental.

Pero los equipos sabían que la mejor forma de mitigar el impacto de un derrame es planificarlo, por lo que Xylem, SUC y Kimley-Horn trabajaron en estrecha colaboración para diseñar un plan de contingencia y respuesta a emergencias ante cualquier posible contratiempo. El plan detallaba la forma en que se manejaría una emergencia, información sobre cómo se suministraría el equipo de respaldo y medidas de acción para la implementación del plan.

Reducción considerable de las horas-hombre y los costos de combustible

Para operaciones de desvío cloacal como este proyecto de rehabilitación, las empresas de servicios públicos o los contratistas normalmente contratarían una patrulla de “vigilancia de bombas”. Esta patrulla supervisaría el sistema las 24 horas del día, 7 días a la semana, para asegurarse de que las bombas estuvieran manejando el caudal necesario y evitando cualquier desastre ecológico posible. Con el sistema Field Smart Technology (FST) de Godwin, que ofrece una monitorización automatizada las 24 horas del día, 7 días a la semana, la “vigilancia de las bombas” manual e in situ no fue necesaria.

Con la implementación de la tecnología FST, junto con el uso de las bombas eléctricas primarias, SUC ahorró miles de dólares en horas-hombre y $1 millón en costos de combustible, reduciendo considerablemente el costo global del proyecto.

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