Xylem trabaja 24 horas al día para culminar desvío de emergencia

Cuando se necesitó un desvío de emergencia en la Rivanna Water & Sewer Authority (Ente regulador del agua potable y alcantarillado de Rivanna), el equipo experto de Xylem trabajó las 24 horas del día – y sorteando diversos obstáculos – para culminar el trabajo.

Los operarios de la Rivanna Water & Sewer Authority (RWSA) en Charlottesville, Virginia, descubrieron recientemente un problema en su línea de agua de efluente secundario de 54″. La solución lógica para la línea, ubicada en su planta Moores Creek Advanced Water Resource Recovery Facility (Instalación avanzada de recuperación del recurso hídrico de Moores Creek), fue un desvío de emergencia.

Sin embargo, la planta necesitaba un sistema temporal que no dañara el arroyo cercano ni cerrara el puente de acceso crítico que lo cruzaba.

Un socio fuerte con la experiencia indicada

El equipo de Xylem fue rápidamente convocado para desarrollar una solución de emergencia que mantuviera la infraestructura de la planta y protegiera el entorno circundante. Ya que el ente regulador del alcantarillado había trabajado previamente con el equipo de Xylem, sabía que estaba en buenas manos.

Tim castillo

“Necesitábamos que el trabajo se hiciera bien y rápido”, señala Tim Castillo, gerente de Aguas residuales de la planta de Moores Creek. “Los conocimientos técnicos y la capacidad que el equipo de Xylem aporta es lo que necesitábamos que entrara en juego. Xylem es un socio fuerte, y realizaron su trabajo según lo planificado, lo cual aligeró muchas de las preocupaciones de nuestro personal”.

Un desvío de emergencia con unas cuantas vueltas y recodos

La línea de agua de efluente secundario que el desvío temporal tuvo que circunvalar cruzaba la planta de Moores Creek de un extremo a otro. Como consecuencia de ello, el desvío tuvo que rodear diversos obstáculos naturales y artificiales, como una serie de decantadores y el puente Moores Creek.

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Dado que el puente era el único punto de acceso a la mitad trasera del complejo y al edificio administrativo del ente regulador, el cierre del puente por el tiempo que fuese durante la instalación del desvío no podía considerarse como una alternativa.

El equipo de Xylem empezó inmediatamente a movilizar las tuberías y el equipo en alquiler necesario para el desvío temporal. Para manejar los más 30 millones de galones por día (MGD) de caudal que RWSA necesitaba, el desvío requería de tres líneas de flanqueo de tuberías de polietileno de alta densidad (HDPE) de unos 18″.

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La longitud del desvío resultó ser de aproximadamente 430 m por cada línea de 18″, y se movilizaron rápidamente 1.500 m de tubería desde diversas ubicaciones de alquiler de Xylem. Una vez emplazadas en Moores Creek, los técnicos de Xylem fusionaron y ensamblaron las tuberías, 150 m por vez, y luego las arrastraron a su posición y las fusionaron.

Un sistema de bombeo que llevó tranquilidad

Para suministrar energía al desvío, se movilizaron e instalaron cuatro bombas CD400M Dri-Prime Godwin, equipadas con motor diésel, sumamente silenciosas. Para ahorrar costos de energía y combustible diésel, las bombas se instalaron y pusieron en marcha de forma consecutiva, poniéndolas en servicio solo cuando era necesario.

Cada una de las tres líneas de 18″ tenía una bomba de uso exclusivo capaz de manejar aproximadamente 10 MGD de caudal (38 millones de litros por día). Cada bomba se instaló con un transductor de nivel, que se preconfiguró para encender y apagar las bombas diésel dependiendo del nivel de fluido en el pozo húmedo. Si el caudal del sistema en una línea aumentaba, su bomba se activaba automáticamente. Durante un caudal más bajo, se pondría en funcionamiento una o posiblemente dos bombas, pero durante una actividad más alta, de caudal máximo, funcionarían hasta tres bombas.

La cuarta era una bomba de reserva mecánica redundante, de cubierta abierta, que arrancaba si alguna de las otras tres bombas fallaba. Para mayor tranquilidad, el sistema de desvío incluía un agente de alarmas programado para alertar al personal de RWSA si la bomba no estaba funcionando a un nivel óptimo, o si era posible que estuviera por fallar.

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Solución de desvío de emergencia en menos de una semana

Puesto que el desvío tuvo que sortear el transitado puente sin cerrar el tráfico, el equipo de Xylem trabajó con turnos que cubrieron las 24 horas del día, los 7 días de la semana a fin de acelerar la instalación. El equipo culminó la instalación en menos de una semana. Cuando el flanco de tuberías estuvo instalado a través del puente y la línea de tráfico, se proporcionó tres rampas de carretera para mantener el acceso al puente durante la operación del desvío de emergencia que duró un mes.

Finalmente, la rápida respuesta del equipo de Rivanna, con el apoyo de las gestiones y sistemas del equipo de Xylem, fue un ejemplo de la verdadera administración ambiental por la que el RWSA se distingue. El trabajo del ente regulador ayudó a mantener los arroyos y ríos locales a salvo del impacto ambiental negativo.

Mire el video del proyecto

Fotografía de Tim Castillo, tomada por Andrew Shurtleff

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