PregyResp.: Patrick Decker, CEO de Xylem, sobre adquisición de Sensus

Descubra cómo puede utilizarse la red Sensus para incrementar la eficiencia energética y evitar interrupciones en las industrias del agua potable, las aguas residuales y las aguas exteriores. Xylem ha anunciado su intención de adquirir Sensus, líder en medidores inteligentes, tecnologías de red y soluciones de análisis de datos. Patrick Decker, presidente y CEO de Xylem, explica de qué forma la adquisición de Sensus beneficiaría a los clientes de Xylem.

¿Por qué Xylem decidió adquirir Sensus?

Hace aproximadamente un año, Xylem identificó ciertas áreas clave que eran sumamente importantes para el crecimiento de la compañía. Una de esas áreas era la necesidad que tienen nuestros clientes de hacer que sus redes de agua sean más inteligentes. Una de las oportunidades que observamos fue asociarnos con, o adquirir una compañía como Sensus, que cuenta con una plataforma de telecomunicaciones muy sólida y una red de medidores inteligentes.

Actualmente, Sensus atiende a clientes del sector del agua limpia (según nuestra propia denominación), mientras que nosotros nos centramos más en la red de aguas residuales, además de las aguas exteriores, que incluyen lagos, ríos, diques, corrientes, aguas oceánicas y costeras. Muchos clientes de Sensus y operadores de servicios públicos ya cuentan con FlexNet, que es la red de telecomunicaciones propia de Sensus. Con el tiempo, estos clientes podrán conectar nuestras bombas y redes de aguas residuales al sistema. También podrán prescindir de gran parte del monitoreo manual de sus sistemas de aguas exteriores.

La plataforma de telecomunicaciones Sensus es muy estratégica, al igual que su capacidad de análisis de datos. Cuentan con un grupo de científicos informáticos que ya están proporcionando interfaces de usuario sencillas para los clientes de Sensus. Esto les permite extraer los datos que se están recopilando de la red FlexNet para obtener conocimientos y, en última instancia, resolver diversas necesidades.

¿Qué tipo de necesidades del cliente ayuda esto a resolver?

Lo que Sensus hace hoy en día es proporcionar gran cantidad de datos importantes para el servicio público de agua potable en torno a cosas como el agua no contabilizada. Están en condiciones de ayudar a sus clientes a identificar fugas o averías en sus sistemas de agua. En el sector de las aguas residuales, ahora podremos conectar sensores en nuestras bombas, y recopilar datos en torno a la eficiencia y el consumo energético, además de información que nos ayudará a proporcionar mantenimiento predictivo y preventivo.

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Una de las mayores necesidades que tienen nuestros clientes es el manejo de su consumo energético. El consumo energético constituye uno de los costos de explotación más onerosos para una empresa de servicios públicos de agua potable, y uno de los mayores promotores de dicho consumo de energía es la estación de bombeo.

Para abordar este aspecto, estamos construyendo bombas con un uso más eficiente de la energía, como el Flygt Concertor. Se trata de la primera bomba para aguas residuales en el mercado con inteligencia integrada. Su sensor incorporado ajusta automáticamente el rendimiento a las condiciones reales. Con nuestro equipo y la red Sensus, ayudaremos a los clientes a recopilar información sobre su consumo energético en toda la red, y los ayudaremos a evitar el mantenimiento innecesario o las interrupciones en las estaciones de bombeo.

¿Los datos recopilados en las redes de aguas residuales se analizarán automáticamente?

En este mismo momento se está desarrollando esa capacidad. Yo diría que muy pocas empresas de servicios públicos de agua potable están realmente tan avanzadas en este momento, en cuanto al manejo de ese tipo de datos. Así, lo que pretendemos hacer es desarrollar interfaces de usuario muy sencillas en tablets, smartphones, computadoras de escritorio, etc. Una de las cosas fantásticas que Sensus trae consigo es que ellos ya están desarrollando esa capacidad para las mismas empresas de servicios públicos de agua potable, pero con el énfasis puesto en el sector del agua limpia de la red. Podremos utilizar esta capacidad en el sector de las aguas residuales con los mismos operadores.

¿De qué forma beneficiará esta adquisición a los clientes del sector de las edificaciones comerciales y el sector industrial?

Los operadores de las edificaciones comerciales y los centros industriales también han puesto mucho énfasis en el consumo de energía. Las bombas mismas suelen ser también la mayor fuente de consumo de energía. Todavía estamos en una fase temprana para pensar la forma en que podríamos aplicar las capacidades de la red FlexNet de Sensus en estos sectores. Consideramos que podríamos tener la oportunidad de desarrollar nuestra propia tecnología patentada en la misma forma para ayudar a los operadores de edificaciones y a los centros industriales.

En el sector industrial, la mayor oportunidad para nosotros es incursionar en la adquisición de capacidades de tratamiento industrial más avanzadas. Gran parte de la carga económica de la gestión del agua se está transfiriendo a los usuarios industriales, a través de un conjunto creciente de reglamentaciones sobre la descarga de aguas residuales desde los centros industriales. Existe una mayor exigencia para que dichos usuarios industriales cuenten con sus propias capacidades de tratamiento de aguas residuales integradas. Nosotros contamos con algunas tecnologías allí en la actualidad, como es el caso de nuestra marca Wedeco. Pero también estamos examinando la posibilidad de desarrollar otras capacidades, tanto orgánica como inorgánicamente.

Sensus no solo trabaja con empresas de servicios públicos de agua potable, sino también con las que gestionan el gas y la electricidad. ¿Ello cambiará con la adquisición que realizará Xylem?

No, esto en realidad representa una gran oportunidad para Xylem. Estamos absolutamente comprometidos con el sector energético en el que Sensus tiene participación, así como con sus proyectos para el desarrollo de redes de iluminación inteligentes para las principales ciudades. Toda la gestión orientada a la construcción de ciudades más inteligentes constituye un tema común. Incluso en la actualidad, Xylem obtiene un 10 % de nuestros ingresos de áreas que no guardan relación con el sector del agua, y con frecuencia les digo a nuestros inversores que no voy a ser dogmático acerca de la cuestión de lo que se relaciona con el agua y lo que no. De hecho, tenemos oportunidades de invertir y hacer crecer esos aspectos del negocio, que se están expandiendo con bastante rapidez.

Xylem ha centrado gran parte de su atención en el equipo que hace un uso eficiente de la energía. ¿La adquisición de Sensus es parte de una gestión orientada a considerar sistemas completos?

Sí, creo que la oportunidad que se nos presenta en este caso es aprovechar nuestra capacidad de base, que se encuentra en el equipo real mismo. Desde el punto de vista de la investigación y el desarrollo, ello seguirá siendo una competencia fundamental muy fuerte para nosotros. Y seguiremos desarrollando nuestra cartera en torno al equipo inteligente.

Lo que la adquisición de Sensus hace es permitirnos centrarnos en las redes completas. Podría tratarse de una red de bombeo de aguas residuales, y todas las estaciones de bombeo que existen alrededor de una ciudad, o una red de agua limpia que Sensus ya ayude a gestionar. Para las aguas exteriores, con el tiempo, nos brindará la capacidad de poder conectar nuestros sensores desplegados en dichas áreas, y recopilar datos para la red FlexNet. Ello será una poderosa herramienta que ayudará a las empresas de servicios públicos que tienen la responsabilidad de ese tipo de agua. Podrán rápidamente recopilar datos sobre la calidad del agua, lo que les permitirá cumplir con las reglamentaciones ambientales.

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